Defensoría del Pueblo - Preguntas Frecuentes
Tomado del Plegable Informativo: "Diez preguntas sobre el Defensor del Pueblo"

1. ¿Quién es el Defensor del Pueblo?

El Defensor del Pueblo es el servidor público que ejerce la más alta autoridad de la Defensoría del Pueblo.

Este organismo forma parte del Ministerio Público y tiene el mandato constitucional de velar por la promoción, el ejercicio y la divulgación de los derechos humanos.

La Defensoría del Pueblo es el organismo de protección de los derechos humanos creado por la Constitución de 1991.

2. ¿Cuál es el origen del Defensor del Pueblo?

El origen de la figura del Defensor del Pueblo se remonta al siglo XIX cuando la constitución sueca establece el Ombudsman como un representante de la comunidad que atiende e investiga las quejas presentadas contra los abusos y las violaciones cometidos por las autoridades. Con posterioridad, esta institución se extiende a varios países, convirtiéndose en un símbolo de los estados democráticos para la protección de los derechos.

3. ¿Cuáles son las principales funciones del Defensor del Pueblo?

El Defensor del Pueblo:

  • Orienta e instruye a las personas sobre el ejercicio y la defensa de sus derechos.
  • Promueve y divulga los derechos humanos y recomienda las políticas para su enseñanza.
  • Diseña y ejecuta los programas de divulgación de las normas del Derecho Internacional Humanitario (Ley 387 de 1997).
  • Invoca el derecho de habeas corpus (Derecho que puede invocarse por quién está privado de su libertad y cree estarlo ilegalmente, con el fin de obtener la protección judicial de su derecho fundamental a gozar plenamente de su condición de ser libre).
  • Interpone la acción de tutela (Acción que se puede ejercer para reclamar la protección judicial inmediata de los derechos fundamentales).
  • Organiza y dirige la Defensoría Pública (Servicio que se presta a favor de quienes se hallan en la imposibilidad económica o social de ejercer el derecho fundamental de acceso a la administración de justicia).
  • Ejerce acciones populares en asuntos relacionados con su competencia (que se pueden ejercer para la protección de derechos e intereses de carácter colectivo).
  • Presenta proyectos de ley sobre materias relativas a la promoción, el ejercicio y la divulgación de los derechos humanos.
  • Rinde informes al Congreso sobre el cumplimiento de sus funciones.
  • Demanda, impugna o defiende ante la Corte Constitucional normas relacionadas con los derechos constitucionales.
  • Solicita a la Corte Constitucional la revisión de fallos de tutela.
  • Ejerce la acción de cumplimiento (Es la que puede ejercerse para hacer efectiva la observancia de una ley o de un acto administrativo).
  • Instaura querellas penales en los casos determinados por la ley (La querella es una petición que se requiere para iniciar la acción penal con respecto a ciertos delitos señalados en la ley procesal.

4. ¿Qué atribución especialísima confiere la Constitución al Defensor del Pueblo?

El artículo 284 de la Constitución dispone que el Defensor del Pueblo podrá requerir de las autoridades las informaciones necesarias para el ejercicio de sus funciones sin que pueda oponérsele reserva alguna, salvo en los casos excepcionales previstos en la propia Constitución y en la ley.

5. ¿Qué atribuciones de carácter especial otorga al Defensor del Pueblo la Ley 24 de 1992?

Según el artículo 9º de la Ley 24 de 1992 el Defensor del Pueblo está facultado:

  • Para formular a las autoridades y a los particulares recomendaciones y observaciones destinadas a prevenir o a hacer que cesen amenazas o violaciones de los derechos humanos, o a velar por la promoción y el ejercicio de los mismos.
  • Para apremiar a las organizaciones privadas con el fin de que se abstengan de desconocer un derecho.
  • Para ser mediador de las peticiones colectivas formuladas por organizaciones cívicas o populares frente a la administración pública, cuando aquéllas lo demanden.
  • Para ser mediador entre los usuarios y las empresas públicas o privadas que presten servicios públicos, cuando aquéllos lo demanden en defensa de sus derechos que presuman vulnerados.

6. ¿Qué naturaleza tiene la función cumplida por el Defensor del Pueblo?

El Defensor del Pueblo no ejerce funciones judiciales o disciplinarias en lo que se refiere a la promoción y el ejercicio de los derechos humanos. La autoridad de sus opiniones, informes y recomendaciones en ese campo, es la proporcionada por sus facultades de orden constitucional y legal, por el apoyo de la sociedad, por su independencia, sus cualidades morales y su elevada posición dentro del Estado.
El Defensor ejercerá un poder de crítica basado en su prestigio moral.

7. ¿Quiénes pueden acudir al Defensor del Pueblo?

Todo nacional o extranjero que pueda hacer llegar al Defensor del Pueblo solicitudes, quejas y reclamos relacionados con la protección y aplicación de los derechos humanos.

El artículo 23 de la Constitución reconoce a toda persona el derecho fundamental de petición, que comprende:

  • El derecho a presentar peticiones respetuosas a las autoridades por motivos de interés general o particular.
  • El derecho a obtener la pronta resolución de esas peticiones.
Las actuaciones del Defensor posibilitan que se agilicen los trámites administrativos y la atención rápida a los casos de violación de los derechos humanos.

Tienen derecho a presentar peticiones tanto las personas naturales como jurídicas (asociaciones, sindicatos, organizaciones no gubernamentales, etc).

8. ¿Cómo deben presentarse las peticiones dirigidas al Defensor del Pueblo?

Las peticiones dirigidas al Defensor del Pueblo pueden ser verbales o escritas. En ese último caso, deben contener:
a. El nombre y los apellidos del peticionario;
b. El número de su documento de identidad;
c. La dirección de su domicilio;
d. La indicación de lo que se pide;
e. La exposición de los hechos en los cuales se apoya la solicitud;
f. La relación de los documentos que se anexan, cuando al petición está acompañada de ellos;
g. La firma del solicitante, si este sabe escribir.

Cuando las circunstancias lo aconsejen, la Defensoría mantendrá en reserva la identidad del peticionario.

9. ¿Hay términos para dar respuesta a las peticiones hechas ante la Defensoría?

Por regla general, las peticiones deben ser contestadas máximo dentro de los 15 días hábiles, contados a partir de la fecha de su recibo. Si ello no fuera posible, la Defensoría del Pueblo, informará al peticionario:
a. La imposibilidad de responder en el término legal;
b. Los motivos de la demora, y
c. La fecha en la cual se dará la respuesta.

10. ¿Quiénes son los colaboradores inmediatos del Defensor del Pueblo?

Para el cumplimiento de sus funciones la Ley 24 de 1992, ha dotado a la Defensoría del Pueblo de una estructura orgánica. De ella hacen parte las Direcciones Nacionales, las Defensorías Delegadas y las Defensorías Regionales y Seccionales.

Conozco mis derechos y deberes

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